lunes, 26 de noviembre de 2007

Grandeza y miseria de la taxonomía I: Linneo y Buffon



En este año de 2007 hemos celebrado el tercer centenario del nacimiento de Linneo, el naturalista sueco que sentó las bases de la moderna taxonomía, de la clasificación de los seres vivos. Pero ¿Por qué se ha celebrado el aniversario de Linneo y no el de Buffon, naturalista francés que había nacido en el mismo año de 1707?.

Posiblemente, entre otros motivos, porque Buffon es más crítico. En su obra titulada “Histoire Naturelle Génerale et particulière avec la description du cabinet du Roy” y publicada en 1749, Buffon hacía notar ciertas objeciones serias a la taxonomía de Linneo:

En approfondissant cette idée, on voit clairement qu’il est impossible de donner un système général, une méthode parfaite, non seulement pour l’Histoire Naturelle entière, mais même pour une seule de ses branches ; car pour faire un système, un arrangement, en un mot une méthode générale, il faut que tout y soit compris ; il faut diviser ce tout en différentes classes, partager ces classes en genres, sous-diviser ces genres en espèces, & tout cela suivant un ordre dans lequel il entre nécessairement de l’arbitraire. Mais la Nature marche par des gradations inconnues, & par conséquent elle ne peut pas se prêter totalement à ces divisions, puisqu’elle passe d’une espèce à une autre espèce, & souvent d’un genre à un autre genre, par des nuances imperceptibles ; de sorte qu’il se trouve un grand nombre d’espèces moyennes & d’objets mi-partis qu’on ne sçait où placer, & qui dérangent nécessairement le projet du système général : cette vérité est trop importante pour que je ne l’appuie pas de tout ce qui peut la rendre claire & évidente.

Al profundizar en esta idea se ve claramente que es imposible dar un sistema general, un método perfecto, no solamente para la Historia Natural entera, sino incluso para una sola de sus ramas; puesto que para hacer un sistema, un ordenamiento, en una palabra, un método general, es necesario que todo esté comprendido; hay que dividir este todo en distintas clases, dividir las clases en géneros, sub-dividirlos en especies y todo esto siguiendo un orden en el que entra necesariamente lo arbitrario. Pero la Naturaleza anda por gradaciones desconocidas y por consiguiente no puede prestarse totalmente a estas divisiones, puesto que pasa de una a otra especie a menudo de un género a otro por sutilezas imperceptibles; de modo tal que se encuentran un número de especies intermedias y objetos a medio camino que no se sabría dónde colocar y que incomodan necesariamente el proyecto del sistema general: Esta verdad es demasiado importante para que yo no apoye todo lo que puede mostrarla clara y evidente.



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1 comentario:

Francisco Machuca dijo...

Admito que soy un gran desconocedor en esta ciencia.Tu modo de escribir sobre ella es conciso y ameno.La punta de un iceberg.
Un abrazo.